Comité de Química e Ingeniería: Ingeniería de Riesgos PDF Imprimir Correo electrónico

“Las  opiniones expresadas por los expositores en reuniones de los Comités de VenAmCham, reflejados en este reporte, representan los criterios profesionales de sus autores sobre los temas tratados, no una posición de la Cámara ni la de sus Comités.”

VENAMCHAM COMITÉ AL DÍA 

Química e Ingeniería – Noviembre 2012

Ingeniería de Riesgos

Ing. José de Jesús Gabaldón, X-Caret, C.A.

El Comité de Química e Ingeniería en su reunión correspondiente al mes de Noviembre, analizó el tema de “La Ingeniería de Riesgo”,  presentado por el Ingeniero José de Jesús Gabaldón, miembro de la empresa x-Caret, C.A.

 En tal sentido se señaló que la Ingeniería de Riesgos es una rama especializada que presta una gran atención al sistema de prevención y cuidado de las operaciones cotidianas de la Industria Química.

 De acuerdo a los riesgos, la Industria Química la podemos dividir en dos tipos, entre los que tenemos:

  • Industria Química Inorgánica, relacionada con aquellos elementos de origen mineral.
  • Industria Química Orgánica, orientada hacia los compuestos basados en las cadenas de carbono.

 Industria Química Inorgánica

En este tipo de industria encontramos los siguientes compuestos:

a.Acido Sulfúrico: Materia prima para la obtención de superfosfatos, ácido fosfórico, clorhídrico, acético y cítrico, fertilizantes sintéticos, explosivos, refinado de aceites, etc. Presenta riesgos de nieblas de sulfúrico y gases de Trióxido de Azufre (SO3). Se debe recurrir a la extracción localizada y a la protección individual de las vías respiratorias. Este tipo de compuesto es toxico y cáustico para el organismo.

 b.Acido Nítrico: Se emplea en la fabricación de explosivos, tintes y colorantes, productos farmacéuticos, etc. Es de alto riesgo  para el organismo por su carácter corrosivo.

c. Acido Clorhídrico: Es utilizado para producir fertilizantes, tintes y colorantes, refinado de aceites y grasas, galvanoplástica, decapado de metales, curtido de pieles, etc. Los principales riesgos proceden de los contaminantes (gases o soluciones de clorhídrico) originados por fugas en tuberías, reactores o tanques de almacenamiento. Según los casos, se debe recurrir a adoptar procedimientos de circuito cerrado, uso de detectores de gases, automatización de operaciones, ventilación general o extracción localizada y a la protección individual (protección respiratoria y ropa de protección). Su acción sobre el organismo se debe a su carácter corrosivo. El contacto con los ojos puede provocar pérdida de la visión, así como, producir efectos irritantes en los aparatos digestivo y respiratorio.

d. Cloro: Se emplea como desinfectante, para el blanqueo de fibras textiles, fabricación de derivados clorados (clorhídrico), plásticos, etc. Los principales riesgos de la industria de fabricación de cloro, dependiendo de los procedimientos utilizados, proceden de la contaminación originada por fugas en tuberías y tanques de almacenamiento o falta de encerramiento del proceso, debiendo recurrir, según los casos, a los procedimientos de circuito cerrado. Su efecto sobre el organismo puede provocar la muerte por asfixia, con exposición a concentraciones elevadas, e irritaciones en las mucosas y en el aparato respiratorio.

e. Amoniaco: Es utilizado en la fabricación de hielo, congelado de alimentos, fertilizantes, preparación de soluciones acuosas utilizadas en las industrias farmacéuticas y químicas, alimenticia, etc. Los principales riesgos de la industria son por fugas en las instalaciones del proceso (válvulas, recipientes a presión, juntas, etc.), debiendo recurrir, según los casos, a los procedimientos de ventilación general o extracción localizada.  Su acción sobre el organismo se debe a su efecto irritante sobre el aparato respiratorio y en grandes concentraciones, sobre el sistema nervioso. Es necesario el uso de sistemas de detección de gases.

 f. Tambien se encuentran los Fertilizantes Inorgánicos.

 g. Los Cementos.

 h. Los Pigmentos Inorgánicos, entre otros.

Para cada uno de estos compuestos es necesario adaptar medidas preventivas dedicadas a los efectos que producen en el organismo.

Industria Química Orgánica

Entre los compuestos que encontramos en la Ingeniería Orgánica se tienen:

a. Disolventes: Pueden ser sólidos, líquidos ó gaseosos, aunque se suele aplicar el nombre de disolventes a los de estado líquido, cuya peligrosidad es mayor.

  • Disolventes acuosos:
    • Son ácidos que contienen Óxido de Azufre (S04) Hidrógeno (H2),Ácido Clorhídrico (CIH), Ácido Nítrico (N03H)
    • Son de tipo alcalinos, que contienen substancias básicas.
    • Pueden ser detergentes, es decir, que llevan substancias detergentes o espumantes.

Los riesgos que presentan los disolventes acuosos vienen determinados por la toxicidad de los vapores de los componentes volátiles que pueden desprenderse y/o del contacto directo sobre el organismo.

Como Características generales se pueden mencionar:

  • Son poco miscibles en agua.
  • Son volátiles, pasando a la atmósfera en forma de vapor.
  • Son combustibles y sus vapores mezclados con el aire dan lugar a mezclas inflamables.
  • Su composición es muy variada:
    • Parafinas (hexano, heptanos, gasolinas, etc.)
    • Hidrocarburos cíclicos (ciclohexano, esencia de trementina)
    • Hidrocarburos aromáticos (benceno, tolueno, xileno, etc.)
    • Hidrocarburos clorados (tricloroetileno, tetracloroetileno, freones hidrocarburos clorados y fluorados, etc.)
    • Alcoholes (propano/es, butanoles, etc.)
    • Éteres (acetato de metilo, acetato de etilo, acetato de butilo, acetato de amilo, etc.)
    • Cetonas (acetona, metil-etil-cetona, metil-isobuti/-cetona, etc.)
    • Amidas.
    • Éteres.

Los riesgos de estos disolventes vienen motivados fundamentalmente por su toxicidad y explosividad. Dependiendo de su composición, actúan sobre el organismo con efectos anestésicos, asfixiantes, narcóticos, cáusticos, irritantes del sistema nervioso, intoxicaciones, edema pulmonar, hemorragias, etc.

Como Medidas de Prevención, se tienen las siguientes: 

  • Se deben identificar mediante extracción localizada
  • Su almacenamiento debe ser en lugares ventilados y con temperaturas no elevadas.
  • Evitar el contacto con la piel y protección de vías respiratorias.
  • Se recomienda la detección temprana de los niveles de riegos por concentración de vapores
b. Plásticos. La obtención de plástico se  logra en procesos de polimerización por adición (poliestireno) y polimerización por condensación (resinas de feno-formaldehido, policarbonatos, resina epoxi, resinas de poliéster, etc.), utilizando como materias primas el: fenol, urea, melanina, estireno, cloruro de vinilo, etc.

Dentro de los Riesgos que pueden generar encontramos:

  • Acción sobre el organismo con efectos narcóticos. El estireno actúa sobre el sistema nervioso.
  • El cloruro de vinilo y el fenol actúan como irritantes de la mucosa (ojos) y del tracto respiratorio.
c. Colorantes,

d. Detergentes

 e. Petróleos (Industria Petroquímica)

  • Hidrocarburos Alifáticos. Por encima del octano no son lo suficientemente volátiles para tener una tensión de vapor peligrosa a temperatura ambiente, salvo en espacios cerrados.
  • El Metano y el Etano son toxicológicamente inertes, pero explosivos y asfixiantes a elevadas concentraciones.
  • A partir del Propano, además de ser explosivos y asfixiantes, los Hidrocarburos Parafínicos se comportan como depresores del sistema nervioso, ocasionando irritaciones de las mucosas y en casos de contactos prolongados producen dermatosis.
  • Hidrocarburos Aromáticos. Están agrupados en:
    • Aromáticos Simples o bencénicos (benceno).
    • Aromáticos con Anillos Condensados (naftaleno, antraceno, etc.,).
    • Aromáticos Polinucleares (difenilmetano, trimetilmetano, etc.).
  • Los Hidrocarburos Bencénicos tienen una toxicidad doble: efecto narcótico agudo y acción sobre la sangre, progresiva y profesional, dando el lugar a la intoxicación denominada “bencenismo” o impropiamente “benzolismo”.
  • Compuestos sulfurados. El sulfuro de hidrógeno producido a lo largo de la destilación del petróleo puede producir intoxicaciones y hasta la muerte por inhalación.
  • Plomo Tetraetilo. Utilizado como antidetonante para las gasolinas y carburantes es muy tóxico, pudiendo producir accidentes mortales en determinados casos.

El Ingeniero Gabaldón identifica que entre las medidas preventivas se pueden mencionar:

  •  
    • Vigilancia constante y oportuna de los procesos y de la puesta en marcha de las instalaciones de seguridad después de la realización de cada operación.
    • Aplicar la extracción localizada.
    • Hacer uso de explosímetros y detectores de gases.
    • Protección individual, ser cauteloso ante el manejo de sustancias y compuestos.

 

“Las  opiniones expresadas por los expositores en reuniones de los Comités de VenAmCham, reflejados en este reporte, representan los criterios profesionales de sus autores sobre los temas tratados, no una posición de la Cámara ni la de sus Comités.”

Econ. Zeus Cáceres

Analista Económico

Dirección de Análisis e Información

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Última actualización el Jueves 24 de Enero de 2013 08:59